Nigrisoli L., Baldini M., Piani L. (2015). Valutazione della sostenibilità energetico - ambientale di una filiera Jatropha curcas - biofuel nel nord est del Brasile

 

Abstract: The increasing of the global energy demand underlines how biofuels are necessary in order to diversify energy sources, to separate the transport sector from fossil fuels and to reduce greenhouse gases emitted in the atmosphere. In this context Jatropha curcas is considered as a possible fundamental species for biofuels production in the tropical areas. This paper analyses the production chain of pure vegetable oil from Jatropha curcas
in a rural area of the North-Eastern part of Brazil (Ceará State). Through an analysis based on the “Life Cycle Assessment” method, this study evaluates the energy and environmental sustainability of the complete production cycle, comparing it with that of an analogous fossil fuel. It allows to verify how the production of Jatropha curcas bio-oil in the analysed context is notably more convenient than diesel production, with regards to energy consumption and greenhouse gases emissions. These benefits are closely linked to the local consumption of the products and the co-products of the Jatropha curcas oil production chain. Furthermore, this chain could be integrated in the family farming system in order to directly involve the rural community, to promote and protect the land and to improve the access to energy.

 

Key words: Jatropha curcas L., environmental sustainability, Life Cycle Assessment

 

Riassunto: L’aumento della domanda energetica globale mette in evidenza quanto il ruolo dei biocarburanti possa essere fondamentale per diversificare le fonti di approvvigionamento
energetico, svincolare il settore dei trasporti dai prodotti petroliferi e ridurre le emissioni di gas serra in atmosfera. In questo contesto la Jatropha curcas è considerata una specie molto interessante per la produzione di biocarburanti nei paesi della fascia tropicale e subtropicale.
Il presente studio analizza una filiera produttiva di olio vegetale puro di Jatropha curcas in un’area ruraledel Nord Est del Brasile (Stato del Ceará). Attraverso la metodologia del “Life Cycle Assessment” si è valutata la sostenibilità energetica e ambientale dell’intero ciclo produttivo, comparandolo con quello di un analogo combustibile fossile. Si è potuto verificare come la produzione di olio vegetale di Jatropha curcas nel contesto oggetto di studio risulti notevolmente più conveniente, in termini energetici e ambientali, rispetto al processo produttivo
di diesel fossile. Tali benefici sono risultati strettamente vincolati al consumo locale dei prodotti e dei co-prodotti della filiera, che potrebbe essere inserita a livello di agricoltura
familiare in un’ottica di coinvolgimento della comunità rurale, valorizzazione e tutela del territorio e accesso all’energia.
accesso all’energia.

 

Parole chiave: Jatropha curcas L., sostenibilità ambientale, Life Cycle Assessment

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